Artigo FESPA: Escolhendo a plotter certa

Artigo FESPA: Escolhendo a plotter certa

Por Nessan Cleary

Plotters de recorte podem ser usadas em uma ampla variedade de aplicações diferentes, mas duram muito tempo. Nessan Cleary discute como você garante a escolha da plotadora certa para suas necessidades

Houve um tempo, antes que a impressão de grande formato realmente decolasse, em que os fabricantes de sinalização cortavam rotineiramente letras e formas de vinil em uma plotter de recorte. Apesar do advento da impressão digital e da facilidade de produzir materiais coloridos, muitas empresas ainda pegam uma quantidade surpreendente desse tipo de trabalho. Os plotter de recorte também podem ser usados para recortar adesivos, etiquetas de tiragem curta, adesivos de veículos e janelas e uma variedade de trabalhos semelhantes, bem como padrões para produção têxtil.

A principal coisa a procurar é a pressão de corte, quanto maior a quantidade de pressão que a lâmina de corte pode exercer, maior a gama de materiais que ela pode cortar. Os plotter de recorte também devem ser capazes de oferecer diferentes tipos de corte, desde o meio corte na camada superior deixando a folha de suporte sem corte, até o corte completo em toda a folha, bem como cortes perfurados. A outra questão a ser testada é a capacidade de cortar cantos, tanto em termos de precisão em seguir o padrão de corte quanto na qualidade do corte em si, sem rasgar a mídia ao redor da linha de corte.

Naturalmente esses plotters também devem ter algum tipo de sistema óptico para reconhecer marcas de registro para orientar a faca e saber por onde começar. E deve haver um leitor de código de barras para escolher o padrão de corte correto para o trabalho em mãos.

Plotter de recorte

Existem vários plotters de recorte disponíveis, muitos para listar todos aqui, então escolhemos alguns dos modelos mais comuns para ilustrar os recursos disponíveis.

A Mimaki acaba de lançar uma nova gama de plotter de recorte de nível básico, a série CG-AR. Mark Sollman, gerente de produto da Mimaki Europe, comentou: “Era comum que muitos fabricantes de sinalização começassem com uma plotter de recorte antes de passar para uma impressora integrada, então as plotters são muito importantes para nós”.

Existem três modelos, sendo a principal diferença as larguras de corte de 606mm, 1070mm e 1370mm. A Mimaki melhorou a pressão de corte para 550g, o que permite cortar uma gama mais ampla de materiais, incluindo PVC, chapas de borracha e também papelão. Eles têm uma velocidade de corte de 750 mm/seg. Há também um medidor de marcação de linha opcional para criar uma linha de dobra, útil para aplicações como embalagens.

A Roland vende a série Camm-1 GR2 que inclui o GR2-640 de 1,6 m de largura e o GR2-540 de 1,3 m de largura. Estes podem gerar uma força de corte de 600g e funcionar a uma velocidade de corte de até 1530 mm/seg com uma precisão de 0,25 mm. Eles podem ser integrados às impressoras da Roland e detectarão marcas de corte para um fluxo de trabalho de impressão e corte. Eles vêm com uma edição GR2 do software de design FlexiSign da SAi.

A Graphtec produz vários plotters de recorte, como a série FC9000. Está disponível em quatro larguras de 750 mm, 1000 mm, 1400 mm e 1600 mm. Eles podem produzir uma força de corte de 600g e uma velocidade máxima de corte de 1485mm/seg. Eles têm um leitor de código de barras e podem ser conectados em rede. Eles vêm com o software Graphtec Pro Studio, bem como um plug-in, Cutting Master 4, que funciona com Adobe Illustrator e CorelDraw.

Máquinas de impressão e corte

Além de plotters de recorte dedicados, vários fornecedores também produzem impressoras rollfed completas com cabeçotes de corte integrados. Duncan Jefferies, gerente de marketing da Hybrid Services, distribuidora britânica da Mimaki, argumenta que há vantagens em plotters de recorte integrados e separados, dependendo das circunstâncias da empresa de comunicação visual.

Ele explica: “Uma impressora e um cortador integrados ocupam menos espaço e o investimento de capital será muito menor. E você poderia dizer que o fluxo de trabalho é um pouco mais simples porque muitos dos processos são automatizados.” No entanto, acrescenta: “Geralmente as pessoas optam por impressoras dedicadas e plotters de recorte porque a produtividade é maior e você pode imprimir e cortar ao mesmo tempo”.

No entanto, tanto a Roland quanto a Mimaki introduziram recentemente novas máquinas de corte de impressora integradas. A Mimaki anunciou uma nova série 330 de impressoras a solvente, que possuem um cortador XY para cortar a mídia e cortá-la longitudinalmente. A gama inclui as versões de impressão e corte CJV, disponíveis nas larguras de 1,3m e 1,6m. Há opções de conjuntos de tintas com até oito cores e resolução de impressão de até 1200 dpi. Quando se trata de corte, pode produzir até 450g de pressão e cortes de até 300mm/seg.

A Roland vem demonstrando sua terceira geração de impressoras solvente TrueVis VG3, disponíveis em larguras de 1,3 m e 1,6 m. Isso pode imprimir com até oito cores em uma resolução de 1200 dpi. Para corte, pode gerar uma pressão de corte de 500g e pode cortar até 300 mm/seg.

Programas

Além da plotter de recorte, você precisará criar um arquivo de corte em um programa de arte como Adobe Illustrator ou CorelDraw. A maioria dos fornecedores também fornecerá um plug-in para esses programas com suas plotters que podem criar as marcas de registro necessárias, que podem ser impressas ao lado do gráfico.

A maioria dos RIPs também deve ser capaz de produzir um código de barras com informações adicionais. O RasterLink da Mimaki, por exemplo, pode gerar um código de barras ID Cut que garante que os operadores combinaram o trabalho de impressão correto com o caminho de corte correto e que as folhas sejam orientadas corretamente na plotadora.

A maioria dos distribuidores venderá a impressora e a plotadora de corte como um pacote completo com qualquer software associado, o que deve ser mais barato do que comprar os itens individuais por conta própria. No entanto, vale a pena considerar que a plotter de recorte terá uma vida útil muito maior do que qualquer impressora, para que você possa continuar usando o mesmo cortador por muito tempo depois de atualizar a impressora. Portanto, é sensato verificar se não há nada no software que o limite a usar a plotadora com a mesma marca de impressora.

Por Nessan Cleary, FESPA.com